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牛顿这么牛,是上帝派来的?

牛顿有多么牛,《时代》杂志评选影响人类的伟大人物,第一名是耶稣,第二名便是牛顿。牛顿不仅仅是杰出的科学家,同时他还是开启了近现代,带领人类走向新文明的思想家。在当时英国,牛顿被认为国宝级人才,可以以非王室享受国葬,这在当时可以说前无古人。

牛顿沉迷于宗教

很多人觉得牛顿晚年沉迷于宗教,而耽误了科学的研究,这可是巨大的误会。首先讲神学当时 跟科学一样,是解释世界万物的一套体系,只是解释的方式不同,而且当时绝大多数事物是要靠宗教去解释的。比如说我们从哪儿来的,为什么有男女之分等等。

牛顿出生在1642年圣诞节,这是一个很特殊的日子,基督诞生的日子,在那个宗教氛围浓重的年代,这有特殊的含义。因此在牛顿幼年心里有很深的印象,他觉得自己是上帝派来的少数人,他身上有终极使命,那就是发现上帝预设的规律,恢复被世人篡改的上帝本意。

牛顿信仰的宗教是阿里乌斯派,这个派别在当时是一个少数派,被主流教派所打压,但是牛顿认为,当时大多数教规都被罗马人恶意修改了,因此他要拨乱反正,恢复古代经典。因此牛顿留下一百多万字神学手稿,同时还留下五十多万字的炼金术手稿,这是怎么回事?

神学手稿是对基督教教义的直接探索,炼金术和科学研究,是对基督教教义的间接探索。当时的人们普遍认为:金属不仅有高低贵贱之分,并且也像动植物那样有生命、有灵魂。通过炼金术,可以把卑贱的金属,炼成高贵的金属。这同样是对上帝创设规律的探索,它和科学研究、神学研究,实际是一个问题的不同方面。

苹果砸砸到牛顿脑袋上

很多人听到故事,牛顿坐在苹果树下,一个苹果砸到他脑袋上,因此他突然想起万有引力。那这个“谣言”出处在哪儿呢?来自我们的大文豪伏尔泰。

1727年牛顿去世,伏尔泰正在英国流亡,目睹了牛顿在威斯敏斯特教堂盛大的葬礼。这里曾经只是王公贵族的墓地,但如今却长眠着一位科学家。伏尔泰非常感慨,因为当时的法国还处在一个等级森严的社会,同样的事是不可能发生在法国的。因此伏尔泰四处搜罗牛顿的逸闻趣事,写了《牛顿哲学原理》,里边就有这个苹果落地的故事,这是他从牛顿同父异母的妹妹那里听来的。但伏尔泰却没见过牛顿本人,这是个彻头彻尾的二手传闻。

为什么这个谣言这么流行呢?因为人们相信这个故事,在大众眼里,牛顿像神一样的符号存在,人们喜欢把复杂的事物归结于简单的原因,然后止于牛顿这里,然后大家一致同意,只有他能干出这种事。

其实每一个伟大的科学家都不神人,都需要总结前人的经验,比如说牛顿的万有引力,最早要追溯到1609年,伽利略发明了望远镜,人们已经发现地球不是宇宙的中心,似乎我们围绕着太阳转;到1619年,开普勒提出了关于行星运动的“开普勒三大定律”,此时科学受到培根的影响,要求不再是古希腊的靠脑袋猜,而是通过实验去验证。因此笛卡尔创建了解析几何学,用数学推理证明,太阳中心说,在这么多前人积累下,于是牛顿提出了万有引力。

其实牛顿之所以看上去前无古人,是因为印刷术的流行,让知识的传播更加便捷,经过14世纪文艺复兴几百年积累,科学进入爆发期,刚好牛顿赶上了时代。

哈雷对牛顿的贡献

牛顿青少年时期的生活平淡无奇,但他在大学期间,便初绽头角,发现了无穷级数方法。在他23岁时,剑桥大学因为瘟疫而停课,所以他回到了家乡呆了两年。而这两年,就是改变科学史走向的两年,年轻的牛顿做出了科学上的三大发现:微积分、光的色散和万有引力定律。只不过他没把这些成果当成一回事儿,暂时没有发表。

直到牛顿42岁时,一个偶然的机会,青年科学家哈雷向他请教问题,重新点燃了牛顿科研及发表的兴趣。他用17个月的时间,检起了年轻时候的研究,解决了193个命题,写成了旷世名著《自然哲学的数学原理》。直到今天,咱们绝大多数人在中学学到的基本物理学概念,都来自于这本书。牛顿活到了84岁,但实际上他最重要的科学成就,都是在前半生取得的。

极差人品的牛顿

我们听说过“如果说我看的更远,那是因为我站在巨人的肩膀上”觉得牛顿为人谦虚,实际上是他讽刺胡可的一句酸楚的话。胡可是一个驼背的,这个在当时圈内大家共知的,别人缺点大家都有意绕开,但是牛顿因为胡可早年不同意他入皇家科学院,怀恨在心,在写出《原理》这这本书的时候,回应胡可的话。

等胡克去世后,牛顿当选新一任的皇家学会的主席,然后牛顿把胡克生前实验室给解散了,胡克管理的图书馆也给关闭了,甚至把胡克的肖像等都一并销毁了,所以现在我们不知道胡克长什么样。

为什么会是这样一个人品极差的人呢?

牛顿是个遗腹子,出生以前父亲就去世了。在牛顿3岁时,母亲改嫁和新丈夫同住,并且又生了几个孩子。这让牛顿有了一种深深的被遗弃感,并且这种被遗弃感贯穿了牛顿的整个童年,最终导致了他性格上的偏执和好强。

这种偏执、好强的性格随着他的成长不断强化,影响到了生活的很多其他方面。在科学上,牛顿也是一个自尊心很强的人。只要事关自己的名誉和地位,他都要一争高下。如果是有人敢于对他确信的观点提出质疑,他轻则冷嘲热讽,重则破口大骂。

牛顿对金本位的贡献

1693年,在长期的斗争中,牛顿抑郁了,他深居简出,饮食和睡眠都急剧恶化。这个时候牛顿的一个学生建议他去铸币局上班,这个职位有600英镑年收入,可以说非常丰厚,重要的是,可以离开剑桥大学这个是非之地,清闲自在。

牛顿在铸币局的工作让他逐渐摆脱了抑郁症,同时他发现当时英国由于大量的白银流失,造币厂几乎无银可铸。牛顿曾向内阁提议:教会和贵族拥有大量银器,不如把这些华而不实的东西熔掉作为铸币之用,以解造币厂燃眉之急。这种脑残的建议,当然不会采纳。

他还发现金银有比价,如果这一比价定得太高,国外的黄金就会流入,替代国内的白银。1699年,英国国内的金银比价为15.93:1。而在汉堡,金银比价却接近于15:1。英国国内的黄金价格更贵,于是,黄金会不断地流入英国,而白银则不断地流出英国。

1717年,议会通过决议,将英国的黄金价格定为每盎司(纯度0.9)3英镑17先令10便士,这是一个划时代的定价决策,从此,黄金价值正式与英镑面值挂钩,而在当时的英国市场,黄金早已取代白银成为主要支付手段,于是,真正意义上的货币金本位制度终于建立了。

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